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The 5 best times and spots to portrait Giralda, the icon of Seville

Giralda bell tower (former minaret until year 1248 aC) is the unchallenged icon of Seville, its most important landmark for the last 900 years almost.

Everybody wants to selfie before this magnificent tower or grab an unique portrait before leaving Seville. So, what are the 5 best times in the day/night and the spots to portrait Giralda, the icon of Seville?

Today I will give you a few hints so your camera will start dreaming about it.

1) Early Sunset. Go to Triana, Betis street at the sunset and you'll see the sunbeams striking against the west side of the tower and make it shine like gold. Best if you find an elevated spot (like the rooftop of the restaurant located at the end of the Triana bridge).

2) Morning. Go to the Virgen de los Reyes square, the Giralda’s address in town, on a clear blue sky day (this is almost always the case in Seville). Sun is shining on the east side. Put your camera on a stand and point the lenses at the top of the tower. Manual mode. Slow shutter, and let the clouds gently flow above the bronze weather vane. Try, try and.. magic!

3) Evening. Just before sun dies. Climb stairs or take elevator to the rooftop in Santa Catalina neighborhood. Find the sun reflecting the very last beam on the weather vane while birds flying around it. Need a good zoom to close the angle.

4) Noon: sun start to kissing the west face of Giralda. Find your way inside the Oranges patio (courtyard) inside the Gothic cathedral. Any camera will do.

5) Afternoon. Book the cathedral rooftop walking tour. They will let you even sit beside the skylight of the Royal chapel’s dome. You will be RIGHT IN FRONT of the majestic south side of the tower, face to face, at the high of 30 meters. Enjoy!

Don’t forget to climb the Giralda itself.

El Abanico, un Complemento Esencial en tu Visita a Sevilla

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 abanico-spanish-fanEl abanico es un complemento milenario que en tu visita a Sevilla, especialmente durante el verano, no te puede faltar, ya que se usa para paliar el calor.

Hoy en día, el abanico se ha convertido en un complemento cuyo precio puede oscilar entre los 5 y los 500 euros dependiendo del material con el cual estén realizados. Además, el diseño del abanico, como cualquier otro complemento, evoluciona cada año, pero… ¿sabes su procedencia?

Civilizaciones antiguas como egipcios, griegos y romanos ya usaban estos objetos (originariamente hechos con plumas de animales) tal y como demuestran los testimonios de la época, en los cuales se hacen referencias a sus usos, bien para espantar insectos o utilizados por los esclavos para refrescar a sus superiores.

De una manera o de otra, el abanico que hoy en día conocemos, procede del mundo asiático, donde a imitación del ala de un murciélago crearon este imprescindible elemento que posteriormente, y gracias a los intercambios comerciales que empezaron a realizarse entre Oriente y Occidente a partir del siglo XV, llegó a Europa.

 

El abanico actual consta de varillas unidas por un clavijo y una tela decorada con motivos diversos: realistas, decorativos… y que puede plegarse. Este abanico se expande por España fundamentalmente en el siglo XVIII gracias a artesanos franceses e italianos, dando lugar en el siglo XIX a la creación de una Fábrica de Abanicos.

Así, el abanico estuvo presente en las cortes de toda Europa, llegando a ser un complemento del vestuario, realizado con materiales diferentes: madera, seda, nácar… y que era utilizado también como un elemento clave en el coqueteo entre los jóvenes de la época, pues existía un lenguaje gestual a través del cual se hacían confidencias.

Aquí dejo algunas claves, y ya sabes, ¡En Sevilla, no olvides tu abanico!

Abanicarse lentamente: estoy cansada

Dejar caer el abanico: te pertenezco

Pasarse el abanico por los ojos: vete por favor

Moverlo con la mano izquierda: nos observan

Tocar con el dedo el borde: quiero hablar contigo

Cubrirse la oreja izquierda: no reveles nuestros secreto

Abanicarse lentamente el pecho: soy soltera

Colocar el abanico cerca del corazón: te quiero

Abanicarse rápidamente: estoy comprometida

Abanicarse lentamente: estoy cansada Apoyar abanico sobre la mejilla izquierda: no Apoyar abanico sobre la mejilla derecha: si Entregar el abanico cerrado: ¿me quieres? Esconder los ojos detrás del abanico abierto: te quiero Pasar abanico delante de los ojos: lo siento, perdon Mantener abanico abierto delante de los labios: besame Mirar por encima del abanico abierto: nos vigilan Pasar abanico de una mano a otra: te odio

“San Antonio de la barba blanca…”

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San Antonio de la barba blanca hazme encontrar aquello que me falta”

¿Eres una persona olvidadiza? ¿Sueles perder cosas con frecuencia?

¡Tenemos la solución!

san antonio sevilleEn la Catedral gótica de Santa María de la Sede, con 44 capillas en su interior, hay una que no puede faltar en tu visita: la Capilla de San Antonio de Padua, o del bautismo, popularmente conocida porque hay una pintura de Murillo (pintor barroco sevillano) donde se representa la visión de dicho Santo. Una pintura con una curiosa historia, ya que parte del cuadro fue robado en el siglo XIX y recuperado años más tarde.

Pero centrándonos en la figura de San Antonio, este franciscano perteneciente a una familia noble portuguesa, toma el apellido de la ciudad italiana que lo vio morir a los 35 años consecuencia de una fuerte hidropesía, y cuya iconografía es un reflejo de su vida:

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El Mantón de Manila: ¿Un adorno andaluz?

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El Mantón de Manila: ¿un adorno andaluz?

manton-de-manilaPara aquellas señoras que aún no sepan a qué nos referimos cuando hablamos del sevillanísimo “Mantón de Manila”, podemos definirlo usando las palabras del conocido escritor realista Benito Pérez Galdós, que en su novela más importante, Fortunata y Jacinta, escribe: “envolverse en él, es como vestirse con un cuadro…”, y es que el mantón es un lienzo de tela bordada en seda con colores vivos a base de elementos diversos, tales como: flores, pájaros, elementos inspirados en la fantasía… y rematado con flecos.

En esta nueva entrada del blog dejamos en entredicho el origen andaluz de este complemento, utilizado por las mujeres como una lujosa pieza de vestir, y es que tal y como refiere su propio nombre, su procedencia no es de Andalucía y de esto precisamente vamos a hablar en estas ocasión.

El popular Mantón de Manila procede de la ciudad china de Cantón, popular por sus bordados en seda, pero se habla de Manila debido a que en el siglo XV era el puerto de Manila a través del cual se daba salida a las mercancías hacia Sevilla, cuyo puerto en el Río Guadalquivir, se convirtió tras el Descubrimiento de América, en uno de los más importantes a nivel mundial.

En estos años, la evolución del mantón ha sido bastante significativa, y es que originariamente eran bastante diferentes a lo que hoy conocemos, pues si hoy son de colores vivos y dimensiones bastantes grandes, en sus orígenes eran de colores oscuros, pequeños y que con escasa decoración en seda. Además, los motivos iniciales de su decoración nada tenían que ver con los actuales, ya que empezaron siendo mantones decorados con motivos asiáticos (dragones, flor de loto…) y posteriormente con la influencia europea llegaron las rosas, los claveles rojos, las aves… (motivos muy apreciados en Andalucía), así como un tejido en seda mucho más grueso.

Como un complemento más de la indumentaria femenina, el Mantón tuvo su momento de moda, siendo su máximo apogeo en el siglo XVIII, cuando las mujeres de la alta sociedad lo utilizaban para cubrir sus hombros de forma delicada. Con el paso del tiempo, fue descendiendo hasta las clases menos adineradas, llegando también al flamenco, donde aporta al baile una técnica complicada que requiere de un gran dominio para mover el mantón al compás.

Hoy en día el Mantón de Manila se considera una prenda típica de la artesanía andaluza y viene utilizado por las mujeres en las manifestaciones populares: Feria de Abril, como complemento del vestido regional, para ir a los toros, o incluso viene utilizado para engalanar los balcones de las casas en determinadas fiestas, por ejemplo con motivo del Corpus Christi, el día de la Patrona de la ciudad…

A continuación les dejo algunas fotos donde pueden observar algunos mantones, enlaces con tiendas para adquirir este artículo, así como un vídeo del uso del mantón en el baile flamenco.

1. El verdadero mantón artesanal hecho en Sevilla por Manuela y Fatima Romero http://www.bordadosmanuelaromero.com

2. Mantón y baile: https://youtu.be/P6yDyZoTC38

Entradas de la Mezquita de Córdoba. Precio y visita.

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¿ES NECESARIO HACER RESERVA PREVIA PARA VISITAR LA MEZQUITA DE CORDOBA?

  mosque door cordovaLa Mezquita de Córdoba fue declarada Patrimonio de la humanidad UNESCO en el año 1985 y uno de los 12 tesoros de España en 2007. Este monumento, el más importante y grande del legado andalusí en Occidente, recibe cada año 1,8 millones de visitantes. Por este motivo, la Mezquita-Catedral de Córdoba debe ser una de sus etapas en la visita de Andalucía y toda España, pues se trata de un lugar de reutilización cultural, ya que pasó de ser templo de culto musulmán hasta el siglo XII a catedral católica tras la conquista de Fernando III de Castilla en 1238. A diferencia de otros populares monumentos situados en Andalucía, como pueden ser el Alcázar de Sevilla o la Alhambra de Granada, para los cuales se recomienda altamente adquirir los tickets anticipadamente y evitar así las incómodas colas, para la Mezquita las entradas no pueden adquirirse con antelación. La entradas a este monumento de la UNESCO se adquieren directamente en la taquilla y en efectivo y en caso de fila normalmente esta no supera los 10-15 minutos. Si desean descubrir este maravilloso lugar por sus propios medios, pueden tener más información sobre horarios y tarifas en la página oficial de la Mezquita. En cambio, si prefieren realizar una visita guiada de 2 o 3 horas con nuestra guía oficial para profundizar en la belleza de la judería y de la mezquita de Córdoba, podrá reservar su guía directamente aquí.. y no hará ni un segundo de fila en taquilla.

Seville: New Exhibition for the Murillo Year

(from Dec 2018 to March 6 2019)

It is already possible to visit the exhibition 'Aplicación Murillo. Materialismo, Charitas y populismo', the last exhibition to be celebrated with occasion the 400th birthday of the great master. This celebration has attracted two million visitors this year.

More than 600 works are part of the largest exhibition of contemporary art in the city. Under the direction of Pedro G. Romero, Luis Martínez Montiel and Joaquín Vázquez, `Aplicación Murillo, Materialismo, charitas y populismo ́ shows the power with which Murillo's work can still operate in the 21st century. So Picasso, Ángeles Santos, Sonia Delaunay, Tarsila do Amaral, Norah Borges, Dora Maar, Josefa Tolrá, Man Ray, Marcel Duchamp, Walker Evans, Helen Lewitt, Julio Romero de Torres, Solana, David Hockney, Joseph Beuys, Sol Lewitt, Tacita Dean, Juan Muñoz, Museo del Pueblo de las Misiones Pedagógicas (Ramón Gaya, Juan Bonafé and others), Joam Colom, José de Val del Omar, Víctor Erice, Patti Smith, Harum Farocki, Equipo Crónica, Agustín Ibarrola, Ramón Massat, Nan Golding, Pepe Espaliu, Ocaña, Esther Ferrer, Dora García, Cabello&Carceller, Eulalia Valldosera, Eva Lootz, Carmen Laffón and Luis Gordillo, and many others.

The exhibition comprises 30 lending institutions, including the Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, which distinguishes itself as a cooperating institution. For this project, Seville has received loans from the Biblioteca Nacional España, the Museo de Arte Contemporáneo de Barcelona, the Fundación La Caixa, the Centro de Arte Dos de Mayo, Artium, the Centro-Museo Vasco de Arte Contemporáneo de Vitoria Gasteiz, the Museo Nacional del Prado, the Museo del Romanticismo, the Focus Foundation, and the Fundus Diego Angulo of the Legado Alfonso E. Pérez Sánchez, Pérez Sánchez, Museo de Bellas Artes de Sevilla, Museo de Bellas Artes de Córdoba, Lancaster House in Great Britain and up to 20 other institutions in Spain and Europe.

In addition, 13 guest artists have created or lent specific works for this exhibition: Paula Rego, Inés Doujack, 4Taxis, Hiwa K, Isidoro Valcárcel Medina, Julio Jara, Teresa Lanceta, Miguel Trillo, Salome del Campo, Gloria Martín, Oriol Vilapuig, Oriol Vilanova and Patricia Caballero.

The exhibition is divided into five different rooms: a visit that begins in the four rooms of Santa Clara, continues in the three rooms of Atín Aya, leads through two rooms of the Hospital de los Venerables, the seat of the Focus Foundation, continues in two large rooms of Cicus and ends in the Hospital de la Caridad.

Cathedral and Alcazar skip the line admission tickets

ADMISSION-PRIORITY-ALCAZAR-SEVILLEThe ALCAZAR Royal palace of Seville, called Reales Alcazares, receives every year more than 2 millions visitors. The lines at the gate could be very long and tiring, especially during high season: March, April, May, June, September, December.

The ways to skip the lines are three, thus any of these above options give you priority above the regular long line:

 
    1. Visit the site with guide + prepaid tickets (general admission tickets sold here), this way you will get absolute priority rights. Book your private guide.
    2. Visit the site with guide (and buy your admissions on the spot), this way you will get second priority rights, this means you fall on the guide's led groups line but not on the long ticketless visitor's line. This option is good after 1:00 PM, when the mass of tourists go to lunch and the guides' lead groups disappear from the line. Book your private guide.
    3. Visit the site on your own with prepaid tickets (general admission tickets + audioguide sold here), this way you will get priority rights on every other line that you see.

  tickets-cathedral-SEVILLEThe Gothic Cathedral of Santa Maria of Seville, receives every year over 1.5 millions visitors. The lines at the gate and under the sun or in the rain could be very nasty and annoying, especially during high season: March, April, May, June, September, December.

The ways to skip the lines are four, ans any of these above options give you priority above the regular long line:

 
  1. Visit the site with guide + prepaid tickets (tickets including Cathedral and Giralda are sold here), this way you will get absolute priority rights. In so doing, you will be able to jump over any line in matter of seconds. You and your guide will enter the gate at the foot of Giralda tower, not the general gate! Book your private guide.
  2. Visit the site with guide (and buy your admissions at counter), this way you will get priority rights, this means you fall on the guides-led groups line, but not on the long ticketless visitor's line. This option is good after 1:00 PM, when the mass of tourists go to lunch and the guides' lead groups disappear from the line. Book your private guide.
  3. Visit the site on your own with prepaid tickets (tickets including Cathedral and Giralda are sold here), this way you will also get priority rights. Enter the Cathedral through the gate at the foot of Giralda tower, not the general gate!
  4. Visit the site on your own and buy tickets at counter between six days and the day before your visit, at the Basilica del Salvador, Plaza del Salvador (Sevilla old town): Monday to Saturday from 11:30 AM to 3:00 PM and Sunday from 2:30PM too 5:00PM. You will enter the Cathedral from the gate at the foot of Giralda tower, not the general gate!

  SKIP-THE-LINE-SEVILLE ¡ Que no te pille el toro ! Don't be catched by the bull ! This is what we say in Seville to mean "prepare things ahead of time"

Alhambra: skip-the-lines tickets and priority admissions

 

The best way to get immediate and guaranteed access tickets to Alhambra (jump over the lines), is to buy the tickets online here.

  meeting place Alhambra tour In case they were sold out, you may buy the Granada card here. This card gives you access to all sites and monuments of the city of Granada, including Alhambra (Nasrid palaces, Gardens, Generalife palace and gardens, Alcazaba military fort).   The picture shows the traditional meeting point at Alhambra gate (el mapa, this is the "map wall")   Is it advisable to do the line at counter and try to purchase the tickets on the spot? Absolutely not. If you Book your private guide you will never do lines.

The Spanish guitar that Barack Obama left behind

On July 9th 2016, the city of Seville got dressed up as a beautiful gitana, putting on her best traje de lunares to welcome one of the most prestigious guest ever, the former President of United States Mr. Barack Obama.

The ex-President, on the way back from Rota Navy Base, scheduled a brief visit to the Andalusian capital before leaving for US from Madrid Airport.



Guide Jesus Naranjo and Michelle Obama in Ronda
Guide Jesus Naranjo and Michelle Obama in Ronda
The news was happily welcomed by the city and Obama's visit raised citizens’ curiosity. The details of the visit were obviously strictly confidential (until the very last moment nobody could tell whether the ex-President would have stayed at Gran Melia Colón Hotel, a stylish and modern hotel or at Alfonso XIII, a rather luxurious and majestic hotel). Nonetheless, many rumors spread out.

According to sources, Obama should have spent about 18 hours in Seville. He’d have visited the Cathedral, going up to Giralda Tower, from which he would have waved at the crowds. King Felipe VI would have welcomed him inside Real Alcazar, and the ex-President would have had about 45 min visit, being toured by one of the 600 touring guides who’ve been specifically pre-selected. Traffic, including cycles and scooters would be backed up. Neither Michelle Obama nor Queen Letizia would have accompanied their husbands, and weather previsions (110 º F) said that Obama would have truly experienced what calóh is (typical and quite unbearable Seville’s summer heat).

The dramatic events occurred in Dallas on July 7 and 8 forced the ex-President to cancel the visit and run back to USA to face the crisis.
Obama's hand-made flamenco guitar
What’s left of Barack Obama’s canceled visit is a unique and invaluable flamenco guitar which brilliant luthier Antonio Bernal made for him, and which Antonio’s still patiently waiting to give Obama.We use to say that Flamenco is the blues of Spain, and after listening Obama singing Sweet home Chicago... Mr. president, when are you planning to visit Seville again? Seville is looking forward to have you as guest. Also, the White House booked a great private guide, who is still waiting to show Obama around as well!